Was ist das Copyleft?

 

Copyleft ist ein Schutzverfahren in bestimmten Lizenzen für Freie Software oder Open Content, welches einen bestimmten Aspekt des Copyrights (bzw. Urheberrechts) in sein Gegenteil verkehrt; daher auch der Name.

Bearbeitet ein Urheber das Werk eines anderen, so erhält er/sie nach geltender Rechtssprechung ein Mitspracherecht, darüber zu entscheiden, wie die Bearbeitung verwendet werden darf. War das ursprüngliche Werk noch für jeden frei kopierbar, verteilbar, veränderbar usw., so übertragen sich diese Freiheiten nicht automatisch auf die Bearbeitung. Dies versuchen Copyleft-Lizenzen umzukehren. Da auch der ursprüngliche Autor ein Mitspracherecht an der Bearbeitung hat, erlaubt er nur dann die Weitergabe der Bearbeitungen, wenn sie zu den gleichen umfangreichen Rechten an jedermann lizenziert werden. Das Copyleft soll somit verhindern, dass Freie Software zum Ausgangsmaterial künstlich knapper proprietärer Software wird.

Das Copyleft-Verfahren wurde zunächst von der Free Software Foundation für die GNU-Lizenzen (GPL, LGPL und GFDL) verwendet. Inzwischen wird das Verfahren jedoch auch von anderen Organisationen nachgeahmt. Dies betrifft z.B. diverse Musiklizenzen wie die OAL der Electronic Frontier Foundation, sowie Versuche, eine für alle Werkstypen anwendbare Copyleft-Lizenz zu schaffen, z.B. die DSL oder die Share Alike License des Projekts Creative Commons.

Durch das Copyleft der GPL wurden Menschen veranlasst, Freie Software zu schreiben, die es sonst nicht getan hätten. Auch Wikipedia arbeit mit dem Copyleft Prinzip. Alle Texte stehen unter der Free Document License (FDL). Auch dieser Text, den Du gerade liest, steht unter der FDL.

Manchmal gibt es aber auch Probleme mit dem Copyleft:

Zwei Copyleft-Lizenzen sind meistens inkompatibel zueinander, so dass zwei unterschiedlich lizenzierte Werke nicht zu einem verschmolzen werden können. (Eine Ausnahme sind hierbei GPL und LGPL. Werke unter diesen beiden Lizenzen können kombiniert werden, wenn das resultierende Werk unter der GPL lizenziert wird.) Die Inkompatibilität ist bei Computerprogrammen weniger tragisch, zumal sich dort die GPL als Quasi-Standard etabliert hat, als etwa im Bereich Musik, wo es noch keinen solchen Standard gibt.

Eine mögliche Lösung dieser Probleme wäre daher eine weltweite Änderung der Urheberrechte / copyright-Gesetze, wodurch einfachere Lizenzen möglich wären.

Was ist Copyleft?

Eine Definition des GNU-Projektes

Dieser Artikel basiert auf dem Artikel Copyleft aus der freien Enzyklop�die Wikipedia und steht unter der GNU Lizenz für freie Dokumentation. Die Liste der Autoren ist in der Wikipedia unter dieser Seite verfügbar, der Artikel kann hier bearbeitet werden.